Bees - Honey

Humans have kept bees for the production and
harvest of honey since 4000BC. In past societies,
honey was of great importance, particularly for its
medicinal purposes. Until the Middle Ages, it was
believed at the origin "heavenly" honey, but already
Seneca in the first century after Christ, he had
speculated that the bees do not confined
themselves to pick it up from the flowers, but
they elaborated it: "You know whether (the bees) derive from the flowers a juice that is honey, or
turn into this substance flavorful essences
gathered, mixing them together and using a
quality of their breath.
"We must get to the second half of the seventeenth
century to have a formulation accomplished the
transformation process the nectar into honey,
formulation found by the microscopist Danish
Swammerdam.
And only in the nineteenth century organic
chemistry has provided an explanation of the
phenomenon. It was believed to be a powerful
aphrodisiac and a valuable antibacterial wound
dressing.
Honey is usually derived from the nectar of
numerous plant species. Different flowers produce
different quantities, qualities, colours, consistencies
and flavours of nectar, in fact, it is this variation in
nectar that is responsible for the many different
types of honey available.
Bees collect nectar from flowers and take it back
to their hives, where they convert it into honey by
drying it to reduce the moisture content down to
17%, and by adding an enzyme from their saliva
that converts the sucrose in nectar into its
constituent sugars; glucose and fructose.
The bee seals the honeycomb cells containing the
honey with wax for storage. 

For more details see the caption under
the photos.

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Photography and content: Vincenzo Avagliano
Creation by Vincenzo Avagliano 2014


Api - Miele

L'uomo ha usato le api per la produzione del miele fin dal 4000BC . Nelle società passate, il miele era
di importanza grande, specialmente per i relativi scopi medicinali.
Si è creduto che fosse un potente afrodisiaco ed un antibatterico per le ferite.
Fino a tutto il Medio Evo si credeva all’origine “celeste” del miele, ma già Seneca nel I secolo dopo
Cristo, ipotizzava che le api non si limitassero a raccoglierlo dai fiori, ma lo elaborassero: "Non si sa
bene se (le api) ricavino dai fiori un succo che è addirittura miele, oppure trasformino in questa
sostanza saporita le essenze raccolte, mescolandole insieme e servendosi di una qualità del loro alito”.
Bisognerà arrivare alla seconda metà del XVII secolo per avere una formulazione compiuta del
processo di trasformazione del nettare in miele, da parte del microscopista danese Swammerdam.
E solo nell’Ottocento la chimica organica ha fornito una spiegazione del fenomeno.
Il miele è derivato solitamente dal nettare di numerose specie di piante.
Differenti fiori producono differenti quantità , qualità, colori, consistenze e sapori di nettare, infatti
è questa variazione di nettare che è responsabile dei molti tipi di mieli disponibili.
Le api raccolgono il nettare dai fiori e lo portano ai loro alveari, in cui lo convertono in miele
asciugandolo per ridurre il tenore d'acqua a meno del 17% ed aggiungendo un enzima dalla loro
saliva che converte il saccarosio del nettare nei relativi zuccheri , glucosio e fruttosio.
L'ape sigilla le cellule del favo che contengono il miele con la cera per immagazzinaggio.

Per maggiori informazioni vedi la didascalia sotto le foto.